De toutes les îles des Canaries, El Hierro est un paradis à découvrir. Cette septième île est toujours restée en dehors du courant touristique, à la grande joie de ceux qui veulent et ont besoin de la préserver telle qu'elle est. En outre, en 2000, l'île a été déclarée RESERVE MONDIALE DE LA BIOSPHERE par l'UNESCO.

 

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 -----> Une vidéo sur ARTE : "El Hierro, le secret des Canaries"

 

El Hierro est la plus petite île des Canaries et est située dans le sud-ouest de l'archipel. Ses 478km2 offrent une variété de paysages : des formations arides et volcanique au Sud et à l'ouest, dans la vallée fertile du golfe au Nord-Ouest des  vignes et des plantations, en passant par la forêt de pins denses et de lauriers dans la zone centrale de l'île. 

 

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Les côtes d'El Hierro sont constituées de falaises rocheuses inaccessibles et très raides avec jusqu'à 1000 mètres de hauteur, de criques et de piscines naturelles. "Los Archos" , "Charco Azul" ou encore "Tacoròn" en sont quelques une où la tranquilité d'une baignade en eau limpide constitue une moment de détente privilégié.

 

 

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Sur le plateau au sommet de l'île se trouvent des champs bordés de petits murets de pierres volcaniques où moutons et chèvres se repaissent de fines herbes, de mousses et de plantes cactées.

 

 

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Du côté d'El Pinar ("le pin"), le village est entouré d'une gigantesque forêt de pins géants dont le sol jonché d'aiguilles est utilisé par les paysans en tant que litière pour les animaux, utilisant ainsi une ressource inépuisable et écologique et limitant ainsi la propagation de feux éventuels. 

Les îles Canaries sont appelées "les îles du printemps éternel" car elles proposent un climat doux et agréable tout au long de l'année (de 20°C l'hiver à 28°C l'été) par la présence des alyzées et des vents sahariens, permettant ainsi la présence d'une végétation sub-tropicale. Figuiers de barbaries, amandiers , bananiers, manguiers et vignobles cultivés ou sauvages poussent en abondance.

La météo à El Hierro est modérée tout au long de l'année. Sur la côte, la température varie de 19oC à 30oC avec une légère brise la plus grande partie de l'année.PLus on monte dans les hauteurs, plus l'air se rafraîchit ,une petite veste est de rigueur. Les nuits sont généralement fraîches et claires, avec très peu de pollution lumineuse, de sorte que les étoiles sont spectaculaires (il y a d'ailleurs un observatoire sur l'île). La température de l'eau est de 19°C en hiver et jusqu'à 25°C en été. La Restinga est la partie la plus déserte de El Hierro et ses environs contrastent fortement avec le reste de l'île. La grande majorité des jours sont ensoleillés avec des températures autour de 25oC. 

 

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Un peu d'histoire...

On ne sait pas avec certitude quel est l'origine du nom de El Hierro, mais on crois que ça pourrait être une dérivation de l'ancienne langue canari de l'île. Le mot désigne l'île comme le "Hero" ou "Esero”. Le nom espagnol du métal “hierro”, c'est à dire “fer”, n'a apparemment rien à voir.

À partir du deuxième siècle de notre ère, Ptolémée considérait comme le "Meridien Zéro" comme celui qui traverse la pointe ouest de l'île, au phare de la Orchilla. Il est resté ainsi jusqu'à 1883, quand le méridien de Greenwich à été découvert. C'est pour cela que l'île d'El Hierro est encore surnommée "l'île du méridien", qui se traduit en "Meridiano Cero"...

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Depuis le mois de juin 2014, 5 éoliennes installées dans le nord-ouest de l'île assurent, en complément d'un jeu de bassins de rétention d'eau de mer, l'indépendance énergétique de ce petit rocher de moins de 300 kilomètres carrés. 365 jours par an, les 10 000 habitants de El Hierro sont approvisionnés en électricité verte via cette centrale hydro-éolienne innovante.

Depuis fin 2014, El Hierro est la première île verte au monde, totalement autonome en électricité.

 

 

 

Carte des ROUTES de l'île d'El Hierro : ICI

 

 

 

 

Liens utiles:

Article du PARISIEN 2017

Office du tourisme de El Hierro

Office du tourisme des Canaries

El Hierro : Réserve de la Biosphère de l'UNESCO

El Hierro : Première île du monde autonome en énergie

Geoparque El Hierro

Guide du ROUTARD

Article SUBAQUA 2017