L'ÎLE D'EL HIERRO

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Les îles Canaries

Les îles Canaries sont appelées “les îles du printemps éternel” car elles possèdent un climat doux et agréable tout au long de l’année (de 20°C l’hiver à 28°C l’été) grâce aux alyzées et aux vents sahariens, permettant ainsi la présence d’une végétation sub-tropicale. Figuiers de barbaries, amandiers , bananiers, manguiers et vignobles cultivés ou sauvages poussent en abondance.

La météo à El Hierro est modérée tout au long de l’année. Sur la côte, la température varie de 19oC à 30oC avec une légère brise la plus grande partie de l’année. Plus on monte dans les hauteurs, plus l’air se rafraîchit. Les nuits sont généralement fraîches et claires, avec très peu de pollution lumineuse, de sorte que les étoiles sont spectaculaires (il y a d’ailleurs un observatoire sur l’île). La température de l’eau est de 19°C en hiver et jusqu’à 25°C en été. La Restinga est la partie la plus déserte de El Hierro et ses environs contrastent fortement avec le reste de l’île.

La plus petite île des Canaries

El Hierro est la plus petite île des Canaries et est située dans le sud-ouest de l’archipel. Ses 478km2 offrent une variété de paysages : des formations arides et volcanique au Sud et à l’ouest, dans la vallée fertile du golfe au Nord-Ouest des  vignes et des plantations, en passant par la forêt de pins denses et de lauriers dans la zone centrale de l’île. 

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Un peu d'histoire

On ne sait pas avec certitude quel est l’origine du nom de El Hierro, mais on crois que ça pourrait être une dérivation de l’ancienne langue canari de l’île. Le mot désigne l’île comme le “Hero” ou “Esero”. Le nom espagnol du métal “hierro”, c’est à dire “fer”, n’a apparemment rien à voir.

À partir du deuxième siècle de notre ère, Ptolémée considérait comme le “Meridien Zéro” comme celui qui traverse la pointe ouest de l’île, au phare de la Orchilla. Il est resté ainsi jusqu’à 1883, quand le méridien de Greenwich à été découvert. C’est pour cela que l’île d’El Hierro est encore surnommée “l’île du méridien”, qui se traduit en “Meridiano Cero”…

Les Charcos : piscines naturelles

Les côtes d’El Hierro sont constituées de falaises rocheuses inaccessibles et très raides avec jusqu’à 1000 mètres de hauteur, de criques et de piscines naturelles. “Los Archos” , “Charco Azul” ou encore “Tacoròn” en sont quelques une où la tranquilité d’une baignade en eau limpide constitue une moment de détente privilégié.

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L'île VERTE

Depuis le mois de juin 2014, 5 éoliennes installées dans le nord-ouest de l’île assurent, en complément d’un jeu de bassins de rétention d’eau de mer, l’indépendance énergétique de ce petit rocher de moins de 300 kilomètres carrés. 365 jours par an, les 10 000 habitants de El Hierro sont approvisionnés en électricité verte via cette centrale hydro-éolienne innovante.
Depuis fin 2014, El Hierro est la première île verte au monde, totalement autonome en électricité.
Sur l’île El Hierro, les cinq éoliennes de 64 m fournissent une puissance totale de 11,5 MW. Le surplus d’énergie est utilisé pour une usine de dessalement mais aussi pour actionner une pompe qui monte l’eau du réservoir inférieur vers le bassin supérieur. Durant les périodes sans vent, on laisse l’eau s’écouler vers le bas et des turbines produisent de l’électricité. Le complément est fourni par une centrale thermique. La proportion de ces trois sources est ajustée en permanence.

El Hierro : l'île UNESCO

De toutes les îles des Canaries, El Hierro est un paradis à découvrir. Cette septième île est toujours restée en dehors du courant touristique, à la grande joie de ceux qui veulent et ont besoin de la préserver telle qu’elle est. En outre, en 2000, l’île a été déclarée RESERVE MONDIALE DE LA BIOSPHERE par l’UNESCO.

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